Image
423-karátový modrý zafír uložený v národnom múzeu vo Washingtone, D.C. (foto: wikipedia.org)

,,Obloha je gigantický modrý zafír, do ktorého je vsadená naša Zem,“  hovorí staroveká legenda. Peržania zase verili, že zem odpočíva na obrovskom zafíre, ktorého odlesky dali oblohe jej belasú farbu.

Zafír – názov tohto drahokamu je arabského pôvodu (sapphyros - modravý) a zaraďuje sa k odrodám korundu. Tento brat rubínu sa vyskytuje v prírode v rôznych farebných odtieňoch, dokonca i bezfarebný. Jeho pestrá farebnosť je spôsobená prímesami oxidov kovov.

Druhy zafírov

Najstaršie cejlónske zafíry sa vyznačujú svetlomodrou farbou a pochádzajú z naplavenín riek na Srí Lanke. Objavíme ich na krásnych šperkoch zo starého Ríma, Byzancie a stredovekej Európy.

Už pri malej prímesi železa vzniká  ružovo-oranžový zafír nazývaný padparadža, čo je zároveň sinhalské slovo pre lotosový kvet. V Barme a vo východnej Afrike nájdeme vzácne ružovo až takmer rubínovo sfarbené zafíry, čo je zase spôsobené prímesami chrómu.

Žlto sfarbený zafír sa predtým nazýval orientálny topás a  zelený zafír sa od stredoveku až do 19. storočia označoval ako orientálny olivín.

Trochu  z histórie

V neskoršom budhizme (hinajána) sa zafír považoval za kameň, ktorý ukľudňuje myšlienky a pomáha mníchovi pri meditácii. Podľa indickej povery, kto nosil tento drahokam, bol ochránený voči chorobám a nebezpečiu  poštipnutia hadom alebo škorpiónom.

Antický lekár Galenus doporučoval nosenie zafíru ako amuletu proti zimnici a na zvýšenie potencie.

V západnej mystike, gnostickej a kresťanskej, je zafír symbolom božskej múdrosti a čistoty. Svätý Jeroným o ňom povedal, že zmierňuje hnev boží. Zafírový amulet nosený na krku mal u nositeľov vzbudzovať dobré myšlienky, očistiť srdce a posilniť vieru. Čím žiarivejší bol drahokam, tým pevnejšia bola viera jeho nositeľa.

V 12. storočí dal pápež Inocent III príkaz, aby prstene biskupov a cirkevných hodnostárov boli zhotovené práve zo zafíru. Týmto klenotom bol podľa židovskej tradície zdobený aj prsteň kráľa Šalamúna.

Image
Hviezdny zafír (foto: wikipedia.org)

Hviezdny - asterický zafír

Drahé kamene sa opracúvajú brúsením povrchu na viac rovných plôch – takzvaných faziet. Brusič sa musí snažiť o čo najdokonalejší výbrus, aby zvýraznil jedinečný jas každého drahokamu. Po vybrúsení môže vzniknúť na kameni zvýšený odlesk svetla v tvare hviezdy, ktorý nazývame asterizmus. Tento jav je spôsobený odrazom svetla od drobných vlákien rutilu (oxid titánu), ktoré sa nachádzajú vo vnútri kameňa. Takto vzniká hviezdny (asterický) zafír, ktorý môže mať 4 alebo 6 lúčov.

Liečebné účinky

Podľa litoterapie, náuke o liečbe kameňmi, je zafír drahokamom vnútorného pokoja a  napomáha telu sa dostať do psychickej rovnováhy. Jeho vnútorná sila koncentrácie pozitívne vplýva na našu nedočkavosť. Ukľudňujúca modrá farba zafíru napomáha i pri nespavosti. Vyčistený zafír sa môže prikladať priamo na postihnuté miesta pri nádorových a vredových ochoreniach kvôli utíšeniu bolesti. Pomáha vraj znižovať krvný tlak, teplotu a krvácanie. Zafírová voda sa používa napr. v kozmetike na čistenie pleti, na spevnenie nechtov a taktiež proti vypadávaniu vlasov.

Podľa hviezdnej astrológie prináleží Saturnu a znameniam Býk, Panna a Váhy.

Prírodná a umelá imitácia zafíru

Zafír bol už v dávnej minulosti zamieňaný s inými veľmi podobnými drahokamami – akvamarínom, topasom alebo turmalínom. Podrobnejším výskumom sa nedávno zistilo,  že napr. na svätováclavskej korune a korunovačnom kríži je jeden zafír  nahradený modrým akvamarínom.

Najbežnejšia umelá imitácia zafíru je modré sklo alebo bezfarebný kremeň. Takéto dokonalé napodobeniny zafíru sa vyskytujú napr. na ardénskom kríži z 9.storočia, ktorý sa nachádza v Norimberskom múzeu.